Cumplidas las dos primeras tandas de ensayos, el Nuevo CITROËN C4 LOUNGE de Turismo Nacional Clase 3, ratificó las expectativas y dejó un saldo altamente positivo. Primeras imágenes oficiales y declaraciones de los pilotos, Matías Rossi y Juan Manuel Silva. El campeonato dará inicio el próximo 14 de febrero en el autódromo de La Plata.
 
En la primera jornada del día jueves, la lluvia amagó con complicar el trabajo del CITROËN TOTAL TN RACING, pero sobre el fin del día viernes, y al cabo de dos intensas sesiones con Matías Rossi y Juan Manuel Silva al volante, el optimismo dominó el cierre de esta primera etapa de ensayos en el circuito de la ciudad de Paraná, Entre Ríos. El Nuevo CITROËN C4 LOUNGE respondió sin contratiempos y dejó en claro su potencial.
 
Las conclusiones a las que se arribaron fueron las esperadas. Los kilómetros recorridos aportaron al team la cuota de confianza necesaria que le permite concentrarse -de acá al inicio del campeonato a mediados de febrero- en la terminación del segundo auto de la escudería, sabiendo que el camino transitado hasta acá es el correcto.
Siempre que debuta en pista un vehículo de competición, son distintas las referencias y los resultados que se plantean: la exigencia plena y el trabajo fino llegan después, en una segunda etapa. En este caso, el rendimiento y la confiabilidad permitieron corroborar, rápidamente, que todo estaba en orden.
 
Así, Matías Rossi -el piloto que más giró en el trazado entrerriano- se encontró, antes de lo esperado, buscando los mejores tiempos y probando distintas soluciones de puesta a punto. Un escenario muy positivo de cara al desarrollo que se tiene por delante.
Cristian Mason, como Coordinador Deportivo, destaca el esfuerzo en conjunto que asumió el grupo de trabajo para llegar a este nivel de exigencia: "Estos resultados nos dan mucha tranquilidad, son una recompensa al esfuerzo de todos. Siempre que se pone un auto flamante en la pista hay un poco de incertidumbre, de saber si todo lo que en la teoría es efectico se corrobora en la práctica. No tuvimos contratiempos".
 
En estas primeras pruebas, además, se vio como quedó definida la imagen y decoración del Nuevo CITROËN C4 LOUNGE, siguiendo los lineamientos 2014 y 2015 de CITROËN RACING en el Campeonato Mundial de Automóviles de Turismo (WTCC), donde la Marca debutó de manera exitosa y obtuvo en sendas temporadas la doble corona -de Constructores y Pilotos- de la mano del argentino José María "Pechito" López.
 
Desde la Marca, Valentina Solari, Directora de Marketing y Comunicación, plantea un año de desafíos: "Sabíamos que en algún momento el CITROËN C4 LOUNGE iba a llegar a la pista, había gran expectativa. Hoy queremos demostrar, en la competición, ese potencial que lo diferencia en su segmento y lo convirtió en un vehículo comercialmente exitoso. Sabemos que comenzamos un trabajo arduo. Confiamos plenamente en el profesionalismo del CITROËN TOTAL TN RACING, en la alianza con TOTAL, en el apoyo de nuestros sponsorsy, demás está decirlo, en la dupla de pilotos, de lujo, que tenemos para 2016. El Turismo Nacional es la más federal de las categorías y el escenario donde los clientes identifican -en el mundo de las carreras- a sus automóviles de todos los días".
TOTAL, por su parte tiene una extensa trayectoria de triunfos asociada a CITROËN en el mundo de la competición y Aixa Dominguez Brizzio (Gerente de Marketing y Comunicación Externa) reafirma ese exitoso vínculo para esta nueva temporada: "La continuidad de Matías Rossi y la incorporación de Juan Manuel Silva, son dos grandes razones para augurar un gran 2016 para el equipo, y por supuesto para ambas marcas. Desde TOTAL vamos a trabajar muy fuerte junto con nuestro aliado, CITROËN, en todo lo referente a comunicación y activación, y también habrá una labor intensa con toda la red de distribución para que puedan conocer cómo es el trabajo del equipo CITROËN TOTAL TN RACING en cada una de las carreras, darles la posibilidad de conocer los boxes, tener charlas con los ingenieros del equipo y disfrutar de encuentros exclusivo con los pilotos".
 
¿Qué dijeron los pilotos?
 
Matías Rossi: "El Nuevo CITROËN C4 LOUNGE respondió tal como imaginábamos".
 
El piloto que le diera a la Marca el primer Campeonato Nacional de Turismo en 2014 -para sumar a una cosecha personal de cuatro coronas en el Turismo Competición 2000 y una en el Turismo Carretera- sabe que está transitando un momento relevante: "En lo que a mí respecta dividimos el trabajo en dos etapas: el primer día para probar y ajustar cuestiones generales de funcionamiento y en la segunda jornada salí a acelerar más decidido, a buscar los límites y empezar a trabajar con la puesta a punto, no sólo para este circuito de Paraná, sino pensando en la primera fecha de La Plata, donde conocemos bien lo que necesitamos. Me voy muy conforme: llegué a exigirlo plenamente".
 
-           ¿Qué diferencias marcarías respecto del modelo que manejaste el año pasado?
 
Las virtudes son claras y evidentes: es mucho más rápido y estable en el ingreso a los sectores veloces; sabíamos que era algo probable, posible, pero comprobarlo ya en las primeras vueltas tranquiliza. Era un punto que nos había complicado el año pasado; ahora tenemos que aprovechar el buen rendimiento que alcanzamos en circuitos más trabados -donde logramos tener un auto efectivo- y agregarle estos atributos.
 
-           ¿Cuánto sirve esa experiencia en el nuevo auto?, ¿cuál será el eje de desarrollo?
 
Sirve y mucho. En el Nuevo CITROËN C4 LOUNGE trasladamos mucho de lo bueno que tenía el auto anterior y que tantas satisfacciones nos dio; vamos a aprovechar esa experiencia. En esta categoría, por los tipos de vehículos y las definiciones técnicas, el trabajo de tren delantero es vital, incluso cuando tenés un auto ganador siempre hay espacio para mejorar y desarrollar. Si además logramos un comportamiento del tren trasero más estable y confiable tenemos como resultado un auto muy equilibrado.
 
Juan Manuel Silva: "Un saldo muy positivo que reafirma las expectativas previas"
 
Una voz como la del piloto oriundo de Chaco tiene un peso específico propio. Portador de una dilatada trayectoria tanto en el automovilismo local -Campeón Nacional de Fórmula Renault, Turismo Competición 2000 y Turismo Carretera- como internacional, el "Pato" reconoce rápidamente el potencial de un automóvil de carreras: "Siempre los primeros ensayos son relativos porque se miden otros parámetros, pero es clara la sensación de que el auto va bien. Hay mucho trabajo por delante pero el potencial es muy bueno y eso me motiva. Cierro este primer encuentro muy conforme con el auto y con el trabajo del equipo, muy profesional, donde me sentí muy cómodo".
-           Para vos significa, además, el retorno a la conducción de un auto de TN...
 
La realidad es que hace ya bastante tiempo que no manejaba un auto de estas características y con tracción delantera. Me sentí muy a gusto. Con el nerviosismo lógico y natural de subirme a un auto totalmente nuevo, pero en las primeras vueltas me generó la confianza de saber que es un auto bien nacido. Me gustó el funcionamiento general y el esmero puesto en la construcción. Realizaron un gran trabajo, desde donde lo mires.
 
-           ¿Este primer test te permitió hacer una evaluación del nivel de competitividad?
 
Las vueltas que pude completar nos dejaron a todos muy conformes. Preferimos que girara un poco más Matías -que tenía las referencias del modelo anterior y conoce más la puesta a punto-; después de dos días de trabajo el resultado es positivo: estamos tranquilos porque se reflejó en pista lo que esperábamos y hay una muy buena base.